Santa Maria de Poblet

En els estreps de les muntanyes de Prades, trobem ben arrecerat i dominant la Conca de Barberà el conjunt monumental del monestir cistercenc de Santa Maria de Poblet; vist de lluny, sembla un petit poble medieval envoltat de torres i muralles però, com ja va dir Eduard Toda, l’únic que té petit és el nom. Cal recordar que el topònim no té cap relació urbana, sinó que prové del llatí populetum que s’origina per la gran quantitat d’àlbers que hi havia, i encara hi ha, a l’indret que l’any 1150 el comte sobirà de Barcelona Ramon Berenguer IV donà als monjos cistercencs de l’abadia de Fontfreda per tal que fundessin un monestir, dintre del pla de repoblació d’aquelles terres de la Catalunya Nova acabades de reconquerir als àrabs.